lo que yo leo

Un blog sin pretensiones, sobre reseñas literarias para leer en 10 minutos; contiene comentarios sobre libros, recomendaciones, divagaciones y toda clase de digestiones literarias que un lector compulsivo ha aderezado a su gusto. Por supuesto, abierto a colaboraciones y opiniones. Casi es obligatorio equivocarse aunque, evidentemente, yo soy yo y tú, eres tú, por supuesto; pero ni yo soy tú ni tú eres yo, por lo tanto, todo lo que escribas es tu responsabilidad: cada uno es dueño de sus palabras y de sus silencios, sin embargo, tu libertad no te permite escribir nada ilegal o degradante para otros como tú y como yo. Es por eso que, al menos ese SILENCIO sí impera en este blog.


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“el diccionario del diablo” de Ambrose Bierce, el escritor que desapareció un día, o se le llevó el diablo


Ambrose Bierce, escritor y periodista norteamericano al que suele considerarsele el antecedente o precursor de Poe y Lovecraft por la temática oscura y pesimista de sus relatos de misterio. Intervino en la Guerra Civil americana y causó un gran revuelo con su “desaparición” en el interior del territorio mejicano, cuando acompañaba al ejercito de Pancho Villa, allá por 1913, con más de setenta años. Mucho se habló de dicha desaparición y hubo especulaciones de todo tipo. Una de ellas, la que daba noticia de la muerte en una batalla mejicana de “un gringo viejo”, inspiró la afamada (y de calidad ) novela de Carlos Fuentes y la posterior versión cinematográfica protagonizada espléndidamente por Gregori Peck.

Su estilo literario está cargado de ironía, mordacidad, cinismo y cierta amargura, que le valió el apodo de “Bierce El Amargo” (Bitter Bierce); fue amigo y admirador de Mark Twain y en cierto modo comparte su agudeza e inteligencia aunque no la alegría y la luminosa humanidad del humor del creador del desternillante y ácido “Diario de Adan y Eva”.

El libro reseñado es extraordinario porque demuestra que su autor supo alcanzar en sus definiciones el núcleo inmanente del significado despojado de las consideraciones contemporáneas, ofreciéndonos un concepto universal y universalmente reconocible aún hoy en día: muchas de las entradas a su diccionario no han perdido actualidad porque la percepción y agudeza de Ambrose Bierce ha sabido mostrarnos el comportamiento humano esencial, no alterado, o adulterado, por nuestra época ni por nuestra percepción cultural. Ignoro si en los primeros años del siglo se regaba el jardín de lo “políticamente correcto”,  pero estoy seguro que el de Ambrose Bierce permaneció agreste, cimarrón y salvaje durante toda su vida.

Voy a dejar que sea el propio autor quien me ayude a acabar la reseña, una pequeña muestra de un libro muy recomendable para tener en la cabecera de la cama y para consultar de vez en cuando (quizás para consultar el significado de alguna palabra con que se adornan nuestros políticos y/o personajes públicos)

Amistad, s. Barco lo bastante grande como para llevar a dos con buen tiempo, pero a uno solo en caso de tormenta.

Disculparse, v. i. Sentar las bases para una ofensa futura

Futuro, s. Época en que nuestros asuntos prosperan, nuestros amigos son leales y nuestra felicidad está asegurada.

Legal, adj. Compatible con la voluntad del juez competente.

Ociosidad, s. Granja modelo donde el diablo experimenta las semillas de nuevos pecados y promueve el crecimiento de los vicios básicos.

Tonto, s. Persona que satura el dominio de la especulación intelectual y se difunde por los canales de la actividad moral. Es omnífico, omniforme, omniperceptivo, omnisciente, omnipotente.

[…] Y después que todos nos hayamos retirado a la noche del eterno olvido, él se sentará y escribirá una historia de la civilización humana.

Virtudes, s. p. i. Ciertas abstenciones.

Un saludo.

BIERCE, AmbroseDiccionario del diablo .

Ed. de Ernest Jerome Hopkins;

trad. y notas de Vicente Campos. Barcelona:

Círculo de Lectores: Galaxia Gutenberg, 2005. 479 p.

ISBN 84-672-1085-0 (Círculo de Lectores).

ISBN 84-8109-359-9 (Galaxia Gutenberg).

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“llamada de un extraño” de Rafael Alcalde; paseando (literalmente) desnudos por el universo virtual (no tal virtual)


“La intimidad es otra de aquellas entelequias en las que nos gusta creer. La intimidad no es que no te oigan ni te miren, sino que no te importe o no sepas que te observan o te escuchan” R.A

Novela que gana, a lo largo de sus páginas, intensidad narrativa y profundidad psicológica y filosófica.

En un principio parece algo “floja”, quizás por la incipiente definición de los personajes (ciertamente estereotipados y con un rol perfectamente reconocible); Esposo, alto funcionario muy bien relacionado y altamente ocupado tanto en el terreno profesional como en otros terrenos más mundanos, con la ayuda de la Secretaria; Esposa, de gran valía intelectual pero insatisfecha laboralmente y, por lo que parece, en su matrimonio; Hija guapa, niña bién bién bién; Hijo altamente capacitado pero que renuncia a “un futuro mejor y más acorde con su posición” espoleado por la oposición formalmente correcta de su padres; Abogado, corrompible y corruptible (al final el único que llora la pérdida de su amigo); Empresario, cómo no constructor, campechano y muy en su ambiente en las cacerías y, seguro, en las gasolineras o en el yate…

La trama de la novela poco a poco se va complicando y acaba enganchando, aunque el desarrollo es algo previsible (yo que soy muy listo, o muy tonto, como se quiera mirar): la intromisión telefónica e informática en la vida de los personajes de un tal Sr. Lopez que, pese a ser una evidente amenaza para ellos, sabe jugar sutilmente con los deseos, ansiedades y debilidades de cada miembro de la familia para sonsacar información (que ellos solos van facilitando) y que utiliza para retroalimentar esa dinámica. Las motivaciones del Sr. Lopez quedan un poco desdibujadas pero en realidad poco importa el porqué.

Formalmente la novela acierta con el entramado dialogístico que sirve para desarrollar el argumento sobre todo con las salpicaduras de las acotaciones acotaciones subjetivas de cada personaje que le confieren una perspectiva necesaria para que el conjunto no asemeje un juego de ping pong entre los personajes sin esclarecer la trama. La lectura es, sólo aparentemente, sencilla y simple aunque contiene reflexiones y relata actitudes y comportamientos que nos llevan a niveles más profundos de análisis y comprensión.

Esa es mi opinión. Un saludo

Rafael Alcalde. La llamada de un extraño. 

Barcelona: Roca, 2012 (Roca Criminal).

ISBN: 978-84-9918-445-6

Novela ganadora del Premio L’H Internacional de Novela Negra 2012


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“la desagradable profesión de jonathan hoag” de Robert A. Heinlein. Una vuelta de tuerca más a la paradoja en el tiempo


Libro de relatos de Robert A. Heinlein, autor clásico de la Ciencia Ficción, con obras tan reconocidas y reconocibles como  Estrella doble (1956), Tropas del espacio (1960), Forastero en tierra extraña (1962) y La Luna es una cruel amante (1967), por las que recibió un Premio Hugo por cada una. Ha sido encasillado por fascistoide y, curiosamente, también por icono hippie, lo cual no tiene mucho mérito cuando la masa es una corriente informe que se dirige mansamente hacia la dirección que se le orienta y que se acomoda perfectamente  al recipiente (moral, intelectual y/o político) que la contiene.

Mis preferidos son “Tropas del espacio” y “Forastero en tierra extraña” (que bien pueden ser objeto de futuras reseñas) más que los relatos que se reseñan en ésta página, quizás por mis preferencias, salvo excepciones, sobre el relato largo al corto.

El libro se compone de los siguientes relatos

La Desagradable Profesión de Jonathan Hoag (The Unpleasant Profession of Jonathan Hoag, 1942)

El Hombre Que Vendía Elefantes (The Elephant Circuit / The Man Who Traveled in Elephants, 1957)

Todos Vosotros Zombies (All You Zombies…, 1959)

Ellos (They, 1941)

 Nuestra Hermosa Ciudad (Our Fair City, 1949)

Y Construyó una Casa Torcida (…And He Built a Crooked House, 1941)

Personalmente destaco “todos vosotros zombies” por el desprecio absoluto a las paradojas temporales en los clásicos relatos de viajes en el tiempo y por el original y sorpresivo final que no quiero desvelar: son sólo unas pocas páginas de cuya lectura no quiero privar a nadie destapando el argumento, el que tenga curiosidad que lo acabe leyendo y lo disfrute y el que no lo quiera leer bíen podía haberse ahorrado leer esta reseña .

Igualmente me ha gustado mucho “ello”, cuyo argumento también voy a callármelo reprimiendo mi deseo de explayarme y ser más explícito. Unicamente diré  que me gustó porque juega con extrema habilidad y sencillez con nuestra tendencia a pensar que las cosas son lo que parecen ser y no al revés: díganselo a Segismundo, que la vida es sueño y los sueños sueños son.

Un saludo

La desagradable profesión de Jonathan HoagLa Desagradable Profesión de Jonathan Hoag(0/10)


Autor: Robert A. Heinlein
Editorial / Colección: Martínez Roca / Super ficción
Género: Ciencia FicciónRelatos
Edición: Rústica
Año Publicación:1977
Ilustrador: 
Traductor: Amparo García Burgos
Diseño o fotografía de portada: David Pelham
ISBN: 978-84-270-0430-6
Idioma: Español

Martínez Roca. Super Ficción, nº 27


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“la senda del perdedor” de Charles Bukowski o sobre cómo un colgado pretende hacer literatura


Oh sí 

hay cosas peores que
estar solo
pero a menudo toma décadas
darse cuenta de ello
y más a menudo
cuando esto ocurre
es demasiado tarde
y no hay nada peor
que
un demasiado tarde

Una cosa es el realismo sucio y otra bien distinta es la suciedad de la realidad. Charles Bukowski se nos presenta más como un subproducto del lumpen de la Depresión Americana que como una estrella del universo literario.

Llamas a la puerta de “la senda del perdedor “ y te encuentras a un Chinaski borracho perdido que se aleja mucho de los sueños etilicos-literarios de Henry Miller (será porque este bebía buen vino frances en Clichy) o, incluso, de la mejor literatura americana que trata sobre la derrota del individuo y la desesperación del que no encuentra nada, ni siquiera la sombra del sueño americano (parafraseando a Píndaro), como por ejemplo “Las Uvas de la Ira” de Steinbeck, adscrito a la generación perdida y con una incomparable calidad literaria.

Tampoco es mejor (literariamente ) que el Bandini de John Fante ni los personajes de Raymond Carver, con los que se le asocia en dicho movimiento. Será que la calidad de la bebida es directamente proporcional a la del texto …. en resumen, que Bukowski necesita una mejor bebida para hacer una mejor literatura…. Es cuestión de gusto y de opiniones.

El estilo literario es lineal, minimalista, soez y sórdido (seguramente acorde con el ambiente social que relata).

El tema de la novela es la biografía de un muchacho germano-americano llamado Chinaski, relatada por él mismo, desde su infancia hasta pasada la adolescencia, en la época de la Depresión Americana y hasta la entrada en la Segunda Guerra Mundial de los Estados Unidos.

En toda su peripecia vital se aprecia la semilla de un luchador que no acaba de germinar: un entorno familiar violento y degradante, sumido en una precariedad económica que rebaja su nivel de vida y en la derrota de la ilusión de las apariencias; un entorno social, principalmente en el ámbito escolar, en el que es considerado un raro y es rechazado por su escasa capacidad empática, su nula experiencia en los deportes populares y la fealdad extrema de su acné superlativo y generalizado; una predisposición al alcoholismo que anula su capacidad de lucha y le lleva a abandonar su incipiente vocación literaria.

Chinaski, como trasunto del propio Bukowski, le confiere a éste un aura de outsider, rompedor e iconoclasta al que adora la época posmoderna y rescata del olvido, sin embargo la originalidad de Bukowski, como precursor de un camino distinto en la literatura, salva su obra hoy superada (creo yo) por la vanalidad y la simpleza de la generación del sms y del twitter que llaman literatura a todo aquello que supere las 10 palabras y junte con coherencia cinco palabrotas que nunca leyeron juntas.

El título del resto de su obras es muy ilustrativo, “la maquina de follar”, “escritos de un viejo indecente”, “eyaculaciones, erecciones y exhibiciones”. Parafraseando a Neruda puedo decir que confieso que no las he leído todas, sin embargo prefiero la originalidad y frescura de su poesía:

 Abraza la oscuridad


La confusión es el dios

la locura es el dios

la paz permanente de la vida

es la paz permanente de la muerte.

La agonía puede matar

o puede sustentar la vida

pero la paz es siempre horrible

la paz es la peor cosa

caminando

hablando

sonriendo

pareciendo ser.

no olvides las aceras,

las putas,

la traición,

el gusano en la manzana,

los bares, las cárceles

los suicidios de los amantes.

aquí en Estados Unidos

hemos asesinado a un presidente y a su hermano,

otro presidente ha tenido que dejar el cargo.

La gente que cree en la política

es como la gente que cree en dios:

sorben aire con pajitas torcidas

no hay dios

no hay política

no hay paz

no hay amor

no hay control

no hay planes

mantente alejado de dios

permanece angustiado

deslízate.

Versión de Rafael Diaz Borbón

LA SENDA DEL PERDEDOR

Charles Bukowski
Título original: Ham on Rye
Año de publicación: 1982
Editorial: Anagrama
Colección: Compactos nº 138
Traducción: Jorge G. Berlanda; Ernesto Giménez-Caballero Alba
Edición: 2005
ISBN: 978-84-


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“el libro de arena” Jorge Luis Borges. Me aburro…!!!


“Mis detractores, que no son menor numerosos que estúpidos, dicen que no y me llaman un impostor. No les doy la razón, pero no es imposible que sea un iluso. Sé que hay un camino”.  J.L.B

Posiblemente el más conocido escritor argentino, salvo Cortazar (que tiene en el cielo de la literatura, él solo, una calle una plaza y una fuente con su nombre) y posiblemente el más célebre escritor hispanoamericano (salvando el nombre de Gabriel García Márquez, que tuvo la fortuna, mediática, de ser de izquierdas y procastrista, que eso da mucho bombo al boom). Al parecer, no fue suficiente para que le concediera el Premio Nobel tan reiteradamente solicitado a su favor.

Sin embargo, acabando de releer el libro de cuentos “el libro de arena” solamente dos palabras se asoman a mi teclado ¡¡¡ Me aburro…!!!  Y es que Borges suscita amor u odio y en el caso del libro que nos ocupa, sinceramente le sobran el argumento para eruditos, las rebuscadas referencias bibliográficas (reales o imaginarias) y esa explícita admiración por civilizaciones arcaicas y desaparecidas (de oscura inspiración sajona o nórdica).

También es cierto que pueda no ser yo el lector adecuado para este libro, o no sea éste el momento, mi momento, para que mi inteligencia y mi percepción de la belleza extraigan la esencia del relato y por lo tanto no haya calado en mí la intención estética del autor; en ese caso, fallo tuyo Borges…

Esta formado por los cuentos titulados El otro- Ulrica- El Congreso- There are More Things- La Secta de los Treinta- La Noche de los Dones- El Espejo y la Mascara- Undr- Utopía de un Hombre que Esta Cansado- El Soborno- Avelino Arredondo- El Disco- El Libro de Arena.

“El otro”, trata sobre el encuentro con uno mismo en un espacio/tiempo indefinido que es distinto para cada uno de los interlocutores. Es un relato extraordinariamente sencillo que evoca el juego entre la vigilia y el sueño de uno y otro “yo” y configura con acierto el enfrentamiento entre el escepticismo beligerante del joven  Borges y la pausada aceptación del anciano: al final prevalece el tormento del recuerdo de lo vivido.

“El Libro de arena” trata, como nó, sobre un libro: un tomo  imposible de  infinitas hojas que no tiene ni principio ni fin y que siempre se abre en una página distinta e irrepetible. Al final, el tesoro se convierte en un objeto monstruoso cuya sola existencia rompe un equilibrio, el equilibrio entre lo real y lo irreal, la racionalidad y la locura.

Jorge Luis Borges es un clásico de la literatura, creador de un mundo, un universo, una fantasía permanente y personal y un estilo claro y diáfano, elegante y culto.  Mis preferencias: Ficciones y El Aleph; mi favorito, La casa de Asterión. Un saludo.

Santander a 13/08/2012

ISBN 10: 8420633135 
ISBN 13: 9788420633138
Editorial:  Alianza Editorial SA  1997

143 páginas


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“mao, la historia desconocida” de Jung Chang o cómo China sufrió una epidemia mortal llamada Mao Zedong.


“Mi principio es lo contrario, HACER A LOS DEMAS LO QUE NO QUIERO QUE ME HAGAN A MI MISMO” Mao Zedong.

70 millones de personas que muere como chinos: comparando al ciudadano Mao con una gran epidemia vírica como es el SIDA, su rastro de muerte dobla los muertos mundiales de esa enfermedad.

Históricamente la humanidad ha sufrido desastres naturales que han arrasado poblaciones y asentamientos y han limitado el crecimiento y desarrollo de los pueblos; también hemos sufrido plagas, epidemias y enfermedades, como la epidemia de peste de la Edad Media del siglo XIV, el SIDA o la malaria, que han causado millones de muertes en todo el planeta limitando el esfuerzo del ser humano por mejorar sus condiciones de vida.

La mayoría de las veces dichos desastres y enfermedades se producen en pueblos atrasados y con escasos recursos para hacerlos frente,  sumándose a  la desgracia la impotencia esto es lo que en pleno siglo XX, desde el periodo de entreguerras hasta 1976 ocurrió en China.

El país sufrió una maldición de proporciones bíblicas que supuso la muerte de 70 millones de personas en una larga y lenta agonía de hambruna y canibalismo, esclavismo, represión y violencia sistemática e institucionalizada. China tuvo a MAO TSE-TUNG (ZEDONG) cuyo desprecio total a la vida humana, de los demás, arrasó al país milenario hasta extremos cuyas secuelas arrastra aun hoy.

Más que la historia desconocida sobre Mao, el libro reseñado relata cronológicamente la historia que no se quiso conocer sobre las consecuencias de la actuación pública  de dicho personajes . Con una hábil y despiadada política publicitaria, alimentada, nunca mejor dicho, con los “excedentes” agroalimentarios del país, MAo encandiló y compró a los regímenes comunistas de todo el mundo en su pretensión de convertirse en una gran superpotencia mundial y referente ideológico del comunismo internacional, una vez que la crisis postestalinista empañó la grandeza soviética.

La autora ha entrevistado a personajes históricos y ciudadanos coetaneos a Mao, ha indagado en fuentes oficiales, consultado escritos de la época, biografías y memorias, para ofrecernos una imagen de Mao desde luego muy diferente de la que se tuvo en la época sobre él. Ilustra la personalidad del Gran Timonel con los datos que arrojó su política de expansión mundial.

Algunas críticas achacan al libro falta de rigor histórico, carencia de fuentes, un cierto sesgo político y animadversión hacia el personaje retratado. Calculo que en el mismo sentido se producen alabanzas sobre la autora por haber pretendido enterrar el mito político del comunismo manoista como alternativa con rostro humano a la decepción del estalinismo y ofrecer la verdadera dimensión de su actuación. Personalmente entiendo el rechazo que provoca Mao a la luz de su actuación política y las consecuencias que tuvo para la población china:

El libro tiene una estructura lineal, siguiendo la cronología histórica de la etapas del gobierno de Mao, La Larga Marcha, el Plan Quinquenal de 1953-57, El Gran Salto Adelante de 1957-1962 La Revolución Cultural de 1962, etc

Es muy significativo en la personalidad de Mao, por contra con otros “grandes” dictadores totalitarios, su escasa o nula pretensión de permanencia o trascendencia histórica. La posterioridad no significaba nada para Mao, su vida se centraba en conseguir aquí y ahora sus objetivos sin importar el coste y mucho menos el coste humano. Ni tuvo apego familiar ni pretensiones de reformador simplemente buscaba el objetivo de erigirse en el gran lider mundial y referente ideológico del comunismo internacional.

Para ello diseñó como objetivo de la nación el alcanzar el nivel de superpotencia militar, pagando la “ayuda” militar e industrial soviética con los “excedentes” de arroz, soja, aceite vegetal, carne de cerdo y huevos producidos por la población. Durante el Plan Quinquenal de 1953-1957 el 61% del presupuesto se destinó a la industria militar mientras que únicamente el 8,2 % presupuesto para educación, cultura y sanidad (la educación y asistencia sanitaria nunca fueron gratuitas). Se fijaron cotas muy altas de producción alimenticia y en consonancia se procedían requisas abusivas que provocaban carencia de alimentos en la población: se comían cortezas y hojas de árbol, hierbas silvestres, se abandonaban a bebes por no poder alimentarles. Se han documentado casos de poblaciones que llegaron al canibalismo sobre todo en la etapa del El Gran Salto adelante 1958 -1962. en la que se hacina a la población en comunas de trabajo donde son explotadas sin descanso, obligando a los campesinos a grandes desplazamientos con la pérdida de sus hogares de origen que quedaron abandonados.

Con la Revolución Cultural 1962 eliminó total y sistemáticamenta la cultura sustituyendola por un culto a su propia personalidad: asesinato masivo de escritores, profesores, intelectuales artistas; se prohíbe el cine, la música, la ópera popular (de tradición milenaria), los comics, la radio; se suprimió toda manifestación de ocio por ser considerado “de derechas” sometiendo a la población a largas jornadas de charlas y manifestaciones de autocrítica. Los estudiantes, incitados al odio y a la violencia, arrasan con los propios funcionarios del régimen a los que Mao pretende depurar, al igual que a los viejos camaradas que en su día le ayudaron y que ahora son chivos expiatorios de los errores del propio Mao.

El libro está lleno de anécdotas sobre las extravagancias y los excesos del personaje, todas ellas con consecuencias catastróficas para la población a la que despreciaba y no le importaba prescindir. Si según se dice, la Historia nos sirve para no volver a cometer los mismos errores de antaño, horroriza pensar siquiera en la mera hipótesis de la posibilidad de repetir una figura como la de Mao.

El libro es recomendable por esclarecedor, está bien escrito siendo claro y ameno, aunque, según mi opinión, adolece de una escasa información bibliográfica que acalle las críticas sobre la veracidad de sus afirmaciones.

Un saludo Portada de Mao. La historia desconocida

ISBN: 84-306-0597-5

TITULO: Mao, la historia desconocida, de Jung Chang

EDITORIAL: Madrid : Taurus, D.L. 2006

1029 páginas


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“22/11/63” de Stephen King: el ex-asesinato de Kenedy


01/08/2012

Si te gusta Stephen King, si de verdad te gusta, si más que gustarte, te apasiona, NO SIGAS LEYENDO ESTA RESEÑA y limítate a leer la novela como si fuera una novela más, ciertamente entretenida pero de las que no dejan huella.

Se trata de una novela de ciencia ficción sobre viajes en el tiempo ambientada históricamente en los años 60 en Estados Unidos en los antecedentes del asesinato de JFK; a la vez es una distopía sobre un futuro (y un pasado) alternativo en el cual nuestras acciones pueden tener consecuencias desastrosas para la humanidad por cumplimiento del famoso efecto mariposa.

El argumento es sencillo y algo sensiblero: un profesor de instituto tiene conocimiento de la tragedia ocurrida en la infancia de unos de sus alumnos adultos, en la cual su propio padre asesinó a su madre y a sus hermanos en un arrebato alcohólico, dejandole lisiado y privandole de una educación y una vida normal en cualquier niño. A la vez, un amigo del profesor, enfermo y moribundo (de la noche a la mañana) le revela una puerta al pasado existente en un restaurante que él mismo regenta y le encarga que continúe con la labor emprendida por él, averiguar la realidad de la conspiración en el asesinato de JFK y abortarlo.

El profesor se traslada al pasado y consigue descubrir la trama y … ya no digo más.

A mi pesar la novela es muy simple, la ambientación histórica no pasa de la cita de ciertas marcas de coches y ciertos personajes y un guiño a “IT” pero sin alcanzar su nivel de excelencia; se echa en falta esa sublime recreación de la infancia de unos niños en los años 60 conjugada con la magia, misterio y fantasía interiorizada por los niños que confiere credibilidad al relato.

En conclusión, mejor te lees Apocalipsis, IT, Misery o alguna otra y habras saboreado al mejor y autentico Stephen King.

Un saludo   portada

ISBN: 9788401352485

“22/11/63” Stephen King

Plaza&Janes