lo que yo leo

Un blog sin pretensiones, sobre reseñas literarias para leer en 10 minutos; contiene comentarios sobre libros, recomendaciones, divagaciones y toda clase de digestiones literarias que un lector compulsivo ha aderezado a su gusto. Por supuesto, abierto a colaboraciones y opiniones. Casi es obligatorio equivocarse aunque, evidentemente, yo soy yo y tú, eres tú, por supuesto; pero ni yo soy tú ni tú eres yo, por lo tanto, todo lo que escribas es tu responsabilidad: cada uno es dueño de sus palabras y de sus silencios, sin embargo, tu libertad no te permite escribir nada ilegal o degradante para otros como tú y como yo. Es por eso que, al menos ese SILENCIO sí impera en este blog.


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“¿por qué fracasan los países?”, de daron acemoglu y james a. robinson: tenemos la receta, nos falta cogerle el punto en la cocina


“Para nuestra teoría, es crucial la relación entre prosperidad e instituciones políticas y económicas inclusivas. Las instituciones económicas inclusivas que hacen respetar los derechos de propiedad crean igualdad de oportunidades y fomentan la inversión en habilidades y nuevas tecnologías.” D.A y J.A.R.


La experiencia nos enseña que existen todo tipo de personas: los listos, los tontos, los trabajadores, los vagos … (vaya, en una sola frase he tirado a la basura todo mi condicionamiento sobre la corrección política en el lenguaje).

Y todos nosotros nos hemos encontrado alguna vez con esas personas que, siendo muy listos, muy tontos, muy trabajadores o muy vagos, tienen una desigual desenvoltura en su trabajo o en su vida social. Algunos que, pese a contar, aparentemente, con unas grandes cualidades humanas, no cesan de arruinar su vida laboral o personal, perdiendo el trabajo o rompiendo sus relaciones afectivas o familiares; esos que decimos que no acaba de consolidar sus expectativas, sus potencialidades, en definitiva, que tiene “mala suerte”. Pero normalmente no es cuestión de suerte, es cuestión de sus propias acciones, de su errónea actitud frente a los retos, de su concepción de la vida, de la elecciones que toma a cada momento en sus decisiones. A veces nos decimos que esas personas nunca cambiarán, aunque lo cierto es que todos cambiamos. Eso es facil, lo dificil es cambiar a mejor.


¿No puede pasar lo mismo con los países? ¿Cómo es posible que algunas sociedades evoluciones hacia una economía desarrollada y protectora, plena de bienestar para sus ciudadanos; y otros, en cambio, se vean avocados a la quiebra económica y política? Y ello pese a contar con recursos naturales y con unas condiciones óptimas, a priori, para el progreso y el desarrollo. Ahí también decimos que nunca llegarán a nada, porque ellos (“ellos”, claro), no son como nosotros.

El libro objeto de reseña no se dedica a las personas, sino a los paises. Sus autores pretenden responder a la pregunta que explicita su título: ¿por qué fracasan los países? La respuesta, aun cuando pueda parecer sencilla (osado que es uno), no lo es tanto. Ni siquiera el sentido común, que a veces nos basta para diagnosticar y predecir el devenir de un “bala perdida”, nos puede servir de guía para aventurar una respuesta.


Otros antes que ellos ya propusieron distintas soluciones a la cuestión planteada y Acemoglu y Robinson, rebaten una a una, con ejemplos claros y concretos, las distintas teorías propuestas por otros autores ciertamente reconocidos en el mundo científico. Podríamos pensar que es la geografía, ubicación, climatología, abundancia de recursos y materias primas, etc, la que determina los logros y desarrollo de los países; o la cultura; o las políticas, acertadas o desacertadas de sus líderes. Critican y rebaten las teorías formuladas en ese sentido por economistas como Paul Collier o Jeffrey Sachs, antropólogos como Jared Diamond o sociólogos como Max Weber.

Sin embargo, la tesis del ensayo que comentamos entiende que la clave radica en las instituciones, concretamente el carácter lo que denomina instituciones inclusivas o extractivas en función de su carácter “inclusivo” o “extractivo” en tanto que favorecedoras de la distribución de la riqueza entre sus ciudadanos o, por el contrario la adopción de políticas extractivas, esto es, esquilmadoras de la riqueza de cada país, en beneficio de una élite. Esto, unido a un desarrollo de la tecnología y al favorecimiento de lo que denominan la “destrucción creativa”, sienta las bases para un desarrollo económico sostenible que da lugar, en un periodo de tiempo posterior, al progreso económico y al bienestar de las naciones.


El concepto, obviamente, es un poco más complejo, aunque los autores lo desarrollan de un modo claro y sencillo, con amenidad y limpieza y ofreciendo numerosos ejemplos en su apoyo, con un repaso a países como Estados Unidos, Inglaterra, China, URSS, Sierra Leona, Etiopía o Congo y un recorrido por distintas épocas históricas, desde el Imperio Romano, la Conquista de América, la Independencia Americana, la Revolución Francesa, la I Guerra Mundial, la Primavera árabe, etc. Van desarrollando su tesis logrando que este libro pueda ser leído con facilidad por un lector profano en economía, en historia o sociología.


Considero que es un libro muy recomendable. Desarrolla, de un modo atractivo, una respuesta aceptable (al menos teóricamente), al interrogante que todos nos hacemos en estos tiempos de conflicto y cambio ¿cuál es la fórmula del éxito y del fracaso?.
Un saludo

 

 

 

DARON ACEMOGLU, 03/09/1967 es profesor de Economía en el MIT y ha recibido la medalla John Bates Clark en reconocimiento a su contribución al avance de la ciencia y la investigación.

JAMES A. ROBINSON, 1960, es politologo, economista y profesor de la Universidad de Hardvard. Experto en política y eonomía latinoamericana y africana.

Ambos son autores del libro “Economic Origins of Dictadorship and Democracy”

 

RESEÑA EDITORIAL: Que determina que un país sea rico o pobre? Como se explica que, en condiciones similares, en algunos paises haya hambrunas y en otros no? Que papel tiene la politica en estas cuestiones? Que algunas naciones sean mas prosperas que otras, se debe a cuestiones culturales?, a los efectos de la climatologia?, a su ubicacion geografica? No, en absoluto. Ninguna cuestion relativa a la prosperidad de un pais esta relacionada con estos factores, sino que proviene de otro mucho mas tangible: la politica economica que dictaminan sus dirigentes. Son los lideres de cada pais, afirman los reconocidos profesores Daron Acemoglu y James A. Robinson en este libro, quienes determinan con sus politicas la prosperidad de su territorio, y asi ha ocurrido en todos los periodos de la historia, como demuestran en este apasionante estudio.

  • Nº de páginas: 608 págs.
  • Editorial: DEUSTO S.A. EDICIONES
  • Traducción: Marta García Madera
  • ISBN: 9788423412662
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“los genocidas”, de thomas m. disch: la agonía de una civilización terminal sustentada por la persuasión de una biblia y la fuerza de una pistola.


“El descenso a la raíz fue rápido y eficiente. El tamaño del agujero aseguraba que no pasara más de una persona a la vez; pero el miedo aseguraba que esa persona lo hiciera con la mayor celeridad posible” T.M.D.

Dicen que el hombre, sometido a una situación extrema, es cuando muestra lo mejor y lo peor de sí mismo. Como si el riesgo de su propia extinción despojara al individuo de todo disfraz cultural y convencional y aflorara su naturaleza primigenia como un instintivo mecanismo de defensa y supervivencia.

Dicen igualmente que el comportamiento de una comunidad formada por una masa informe de individuos no es el mismo como colectivo que el que pudiera ser considerando singularmente a los individuos que la conforman.

La novela objeto de esta reseña no es un ensayo etiológico ni un texto antropológico o psicológico, aunque nos retrata el comportamiento y circunstancias de una sociedad en degradación victima de una agresión extrema e insuperable que la lleva a la extinción y los procesos psicológicos y actitudes de distintos individuos que la forman. Los restos de un mundo después del Apocalipsis y las pequeñas y míseras tribulaciones de los pocos sobrevivientes al desastre.

Toma como punto de partida una inexplicada invasión alienígena, en un escenario en el cual las ciudades de la tierra han sido calcinadas por unas extrañas máquinas voladoras llamadas “los incineradores” y la superficie terrestre ha sido literalmente invadida por una plaga de gigantescas plantas de casi un centenar de metros cuyos grandes hojas acaparan la luz del sol y sus raíces agotan los recursos hídricos del planeta, provocando la extinción inexorable de la flora y la fauna. La tierra se ha convertido en una parcela de cultivo extraterrestre y una fuente de recursos y suministros en la que el género humano no tiene cabida como especie.

La raza humana sufre asolada por el hambre, quedando relegada a pequeñas y atrincheradas comunidades agrícolas,o en grupúsculos de nómadas depredadores que asaltan sorpresivamente las granjas en busca del necesario sustento. 

Existe una pequeña comunidad dirigida por un anciano llamado Anderson, quien de un modo inteligente ha conseguido mantener a su grupo a salvo de las plantas, de los incineradores y de los nómadas. Con una férrea disciplina, somete a los miembros de su comunidad tanto espiritualmente, imbuido de una fanática fe religiosa apoyada por la única Biblia que poseen, como coactivamente, utilizando como símbolo de autoridad un revolver Magnum Python.

Su sucesores naturales al mando del grupo son su hijo mayor,  Neil, buen trabajador, pero de escasa inteligencia, y el hijo menor Buddy, inteligente pero díscolo y reacio al sometimiento que le exige la autoridad paterna. Sin embargo, el conflicto en la novela surge con la aparición de Jeremiah Orville.

En un fallido ataque a la comuna de Anderson, es hecho prisionero y posteriormente incorporado a la comunidad al apreciar sus cualidades; sin embargo alberga en su interior un resentimiento oculto y un afán de venganza  contra Anderson por el asesinato de su novia.

Huyendo de la persecución de los incineradores se adentran en una cueva que va a dar a las raíces de las plantas. Logran introducirse en ellas y se mantienen vivos en su interior durante la temporada invernal, a oscuras, errando desconcertados en el sistema de drenaje de las plantas descubren el sistema de drenaje de las plantas. Finalmente llega la primavera y con ella la recogida de la cosecha alienígena… y no digo más  

La idea que se desprende de la novela es que una sociedad en regresión desborda sus límites y barreras normativas dejando vía libre a la insolidaridad, la rapiña, las luchas tribales por la hegemonía de los recursos escasos y a la intolerancia, religiosa y política, como elemento de cohesión como defensa frente a la anarquía. Sin apenas referentes espaciales y temporales, perdida igualmente la perspectiva respecto del hábitat cotidiano, los distintos personajes van sufriendo una transformación psicológica en diferentes rumbos: surge el amor, la locura, la ambición, el abandono a los apetitos, la envidia, la responsabilidad.

Sin embargo, las anteriores reflexiones no son sino un intento por mi parte de extraer de la novela lo mejor que puede ofrecer, que es el germen de unas ideas que lamentablemente apenas desarrolla.

A nivel argumental detecto algunas inconsistencias del relato como la existencia de un lámpara de combustible inagotable (¿en los años 70?, imposible) que los protagonistas utilizan en el interior de las raices de las plantas y que nunca parece tener fin. Por otro lado, el abandono de fábricas y ciudades, según el relato, habría provocado una carencia de combustibles fósiles y de cualquier fuente de generación de electricidad que no sea la fuerza motriz.

También me parece, en cierto modo, un error del autor al no aportar en ningún momento indicación alguna de quienes sean los alienígenas invasores ni cómo la humanidad ha llegado al estado en el que arranca la novela. Sí es cierto que perdería originalidad si incidiera en una temática que ya han tratado otras muchas novelas, pero la ausencia de explicación deja huérfano a de coherencia y comprensión a todo el relato.

No puedo sino comparar esta novela con “el día de los trífidos” de Wyndham, publicada en 1951, y concluir que “los genocidas” no alcanza ese nivel de calidad, ofreciendo, por comparación, un resultado más pobre y decepcionante.  

Contraportada:

Las ciudades de todo el mundo han sido reducidas a cenizas y unas plantas alienígenas han conquistado la Tierra. Estas plantas, capaces de superar los ciento ochenta metros de altura, se han adueñado del suelo de todo el mundo y están acabando con las reservas de los Grandes Lagos. En la zona norte de Minnesota, Anderson, un viejo granjero armado con una Biblia en una mano y una pistola en la otra, dirige a la población de una pequeña aldea en una desesperada batalla diaria por continuar su precaria existencia. Entonces entra en escena Jeremiah Orville, un extranjero errante cegado por una peculiar y secreta sed de venganza, convirtiendo la lucha por sobrevivir en una tarea sobrecogedora.

Editorial: La Factoría de Ideas 
Páginas : 217
ISBN : 978-84-9800-741-1
Traductor: Ariel Bignami


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“la historia de tu vida” de Ted Chiang, cuando lo cotidiano se vuelve extraordinario en una segunda mirada.


“Para la mayoría de sus habitantes, el Infierno no es tan diferente de la Tierra; su castigo principal es el lamento de no haber amado a Dios lo suficiente cuando estaban vivos, y para muchos eso es algo fácil de soportar.” T.C.

Extraordinario libro de relatos de ciencia ficción que, encuadrado en la rama dura o  “hard”, abarca como temática una amplia variedad de ramas del conocimiento (matemáticas, lingüística, sociología, neurología) a las que somete, sin renunciar a una exquisita y cuidada fundamentación técnica, a un tratamiento caracterológico y argumental complejo y completo, sin perder amenidad ni interés, ganado una excelente calidad literaria. Se compone de los siguientes cuentos: La torre de Babilonia – Comprende – Dividido entre cero – La historia de tu vida – Setenta y dos letras – La evolución de la ciencia humana – El Infierno es la ausencia de Dios – ¿Te gusta lo que ves? (Documental)

Ted Chiang (Nueva York, 1967) es un escritor norteamericano de ciencia ficción en cuya biografía se destaca por un lado que no se dedica a tiempo completo a la literatura, de ahí su escasa producción, y por otro lado, la enorme calidad de su obra, ampliamente galardonada: “La torre de Babilonia” ganó el Nebula, “La historia de tu vida” el Nebula, el Theodore Sturgeon Memorial y el Seiun, “Setenta y dos letras” el Sidewise, y “El Infierno es la ausencia de Dios” el Hugo, el Nebula y el Locus. También ganó  un premio Nebula y un premio Hugo por “El mercader y la puerta del alquimista” (2007) y un premio de la BSFA, un premio Locus,el premio Hugo al mejor relato corto por “Exhalación” (2009) y un premio Hugo y un premio Locus, ambos, a la mejor novela de 2010 por “El ciclo de vida de los objetos software”

LA TORRE DE BABILONIA: Relato de ambientación histórica que se desarrolla en la Babilonia mesopotámica, durante la construcción de la bíblica Torre de Babel y en el cual recrea las vivencias de un obrero que trabajó en su interminable construcción… hasta un final sorprendente. Este cuento verdaderamente sorprende por la cuidada transición que realiza el autor desde una simple narración de un hipotético suceso mítico cuya inverosimilitud va ascendiendo en la misma medida que el protagonista sube por la torre, hasta un final en el que la concepción mística del universo babilonio choca con la alteración de las leyes de la física.

COMPRENDE:  Otro relato que con un registro distinto, cercano formalmente al ciberpunk de “Neuromante” de Wiliam Gibson y con una temática que recuerda al cuento “Flores para Algernon” de D. Keyes, nos presenta el enfrentamiento entre las dos concepciones (morales) básicas sobre la finalidad última del comportamiento humano respecto del desarrollo y bienestar de la propia especie, el altruismo y el egoísmo, protagonizado por dos individuos que, alterada hormonalmente su capacidad mental hasta su completa y total evolución se ven conceptual e irresolublemente  destinados a un duelo mortal.

Me gusta este relato por cómo sabe describirnos las distintas hipotéticas fases de crecimiento y expansión de la mente humana hasta la consecución última de todas sus potencialidades y el dilema ético que plantea sobre la posible (o no) evolución paralela de los valores en busca de un sentido último, todo ello entrelazado en una atractiva trama argumental. 

LA HISTORIA DE TU VIDA: Desarrolla la idea de que el lenguaje configura nuestra forma de pensamiento mediante la experiencia de una lingüista que adquiere el conocimiento de un lenguaje extraterrestre y le permite una percepción más “global” de la realidad en términos de pasado, presente y futuro.

SETENTA Y DOS LETRAS: Aborda el tema de la Cábala y el mito del Golem  en la Inglaterra victoriana con la tensión entre la incipiente lucha por los derechos sociales de los trabajadores y la explotación y manipulación clasista como trasfondo.

EL INFIERNO ES LA AUSENCIA DE DIOS: Por medio de una historia fantástica  sobre la presencia de ángeles en la Tierra y los efectos reales (dramáticos o gozosos, aleatoriamente) de la actuación divina entre los hombres, nos presenta las actitudes y pensamientos de distintos personajes y la manera cómo entienden y viven la idea de la existencia de Dios.

Es un cuento excepcional en el que, nuevamente, la profundidad de su planteamiento intelectual fluye de manera natural a través de su argumento sin que su atractivo se resienta por su hondura filosófica y la exposición sistemática de las diversas actitudes ante la creencia y la fe.

¿TE GUSTA LO QUE VES? (DOCUMENTAL): Con una gran habilidad formal, componiendo un relato mediante sucesión alternada de los testimonios de los distintos personajes, a modo de un documental televisivo, nos encontramos ante un mundo en el que por medios quirúrgicos podemos alterar a voluntad la percepción de la belleza en las personas, acabando con la discriminación a favor de las personas atractivas. Surgen voces a favor y voces en contra a lo largo de este ameno e interesante trabajo que no nos hace olvidar que es un cuento de ficción y no un ensayo sociológico.

Finaliza el libro con un pequeño epilogo en el que el auto analiza la génesis de cada uno de los cuentos que nos ha presentado y sus motivaciones o justificaciones.

Es un libro importante para la ciencia ficción porque tiene una enorme calidad literaria y desarrolla la ciencia ficción alejada de los límites “clásicos” de los extraterrestres, el espacio y los robots para reinterpretar de una manera muy inteligente los diferentes planteamientos científicos que nos ofrecen las diferentes especialidades de la ciencia bien sean las matemáticas, la filosofía, la teología, la sociología, la psicología y neurología, presentes todas en ellas en el conjunto de relatos reseñados. Teniendo tanta oferta literaria, la lectura de este libro es muy recomendable  al final te queda la sensación de haber aprovechado el tiempo en un texto que te invita a pensar. Un saludo

Título original: Stories of Your Life
and Others
Traductor: Luis G. Prado
Col. Bibliópolis Fantástica nº 12
256 págs.,
ISBN: 84-96173-08-9