lo que yo leo

Un blog sin pretensiones, sobre reseñas literarias para leer en 10 minutos; contiene comentarios sobre libros, recomendaciones, divagaciones y toda clase de digestiones literarias que un lector compulsivo ha aderezado a su gusto. Por supuesto, abierto a colaboraciones y opiniones. Casi es obligatorio equivocarse aunque, evidentemente, yo soy yo y tú, eres tú, por supuesto; pero ni yo soy tú ni tú eres yo, por lo tanto, todo lo que escribas es tu responsabilidad: cada uno es dueño de sus palabras y de sus silencios, sin embargo, tu libertad no te permite escribir nada ilegal o degradante para otros como tú y como yo. Es por eso que, al menos ese SILENCIO sí impera en este blog.


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“de mecánica y alquimia” de juan jacinto muñoz rengel: una mala crítica arrojada con prudencia.


“Por supuesto, tampoco salen oscuras humaredas de las cocinas de las gentes, porque los fogones de carbón han sido sustituidos por máquinas maravillosas, que no sabemos cómo son o cómo funcionan, pero solo porque no me ha dado tiempo a imaginarlo” J.J.M.R

La presente colección de relatos fantásticos cuenta con un hilo conductor explicitado en su título, que el autor no deja de advertirnos en el “proemio al lector”, apercibiéndonos mansamente de leerlos en el orden propuesto bajo sanción de romper la conexión de significados por él concebida. Y en efecto, los relatos tienen como motivo argumental la creación, recreación, profusión y presencia de autómatas y mecanismos así como la transmisión y utilización de mensajes, fórmulas, significados, fábulas y procedimientos alquímicos.

Se puede apreciar en ellos la inquietud del autor por una cuestión ética y una cuestión filosófica, ontológica. La primera, versa sobre la tensión o contradicción entre progreso tecnológico y equilibrio medioambiental: los beneficios que el maquinismo y la tecnología pueden aportar y el riesgo de destrucción de nuestro medio ambiente y  de la vida natural. Un ejemplo son las consecuencias nefastas para uno de los personajes de “Lapis Philosoforum, las reflexiones de H. G. Wells en “el sueño del monstruo”, la  surrealista acumulación de cadáveres de golem en “te inventé y me mataste”, la absurda epidemia de “Brigada Diógenes” o el mundo agonizante y degradado de “Pasajero 1/1”.

La cuestión metafísica se centra en la búsqueda del concepto y condición del ser. En concreto, la idea central del relato “Pasajero 1/1” y las argumentaciones de sus personajes (que evoca las disquisiciones del hombre bicentenario de Asimov en el relato de dicho título). También las dudas metafísicas de los personajes del cuento “res cógitans” representativos cada uno de la corriente cartesiana, monista o idealista, con claras referencias expresas (alusiones a Descartes, a Baruch Spinoza o el nombre con reminiscencias alemanas de Trachtenberg).

Si bien dichos relatos se hallan correctamente escritos, con un lenguaje preciso y precioso (en ocasiones),  un variado vocabulario e, incluso, alguna innovación ingeniosa (véase “helicoleópteros, hormigoenredaderas, trepanadípteros, camaranélidos y bichincendarios”), así como una trama oportuna y coherente con el tema anunciado (salvo excepciones), a mi juicio no dejan de ser unas historias hilvanadas artificialmente y sin la brillantez que promete la presentación del autor en la contraportada del libro.

Carezco de otro argumento de crítica que la sensación de medianía y mediocridad que me provoca el presente  volumen.

Cuando un autor es prolíficamente alabado y galardonado, cuando se oye (se lee) una unánime afirmación de sus valores literarios y se le ensalza como “uno de los mayores especialistas del relato en España” la lamentable discrepancia con dicha opinión me sume en cierta decepción y cierta duda sobre mi propia capacidad para la admiración y/o la crítica constructiva.

Me lleva a pensar que quién soy yo para empañar la imagen pública y generalmente aceptada de un autor cuando, por un lado, yo mismo no soy capaz de elaborar un trabajo literario digno de tal nombre y, además, siempre he sentido cierta incapacidad (muchas veces confesada) para apreciar las cualidades del relato corto.

Pero por otro lado, sí me alcanza la sensibilidad literaria para estimar como  magistrales los cuentos de Cortazar, García Márquez, Juan Rulfo, Monterroso –en castellano- y Saki, Poe, Kafka, Mrozek – traducidos- y no pretendo comparar con ello ni exigir igual calidad a todo autor de cuentos.

Pero mi opinión la pretendo libre y como  tal, la someto con la misma libertad igualmente a pública refutación.

En su conjunto, pues, los relatos que reúne el volumen empañan el brillo con que se les publicita. Pese al exordio dirigido al lector, su lectura ordenada no ofrece más que una perspectiva cronológica sin que éste, el lector, se percate de la acumulación de significados ofrecida. Más aún existen relatos como “el pescador de esponjas” –de clara evocación a Lovecraft- o “el faro de la isla de Os Baixos” –con posibles reminiscencias a Poe- que, a mi juicio, no tiene relación con el tema propuesto.

Cuentan dichos relatos también con una variada ambientación y adscripción a distintos géneros como el policíaco de “el libro de los instrumentos incendiarios”; gótico de “la maldición de los Zweiss” y “el faro de la isla de Os Baixos”; filosófico de “res cogitans”; o futurista de “Brigada Diógenes” y “Pasajero 1/1”.

Existen multitud de referencias expresas e implícitas a autores del género bien en la temática, bien en su contenido, bien mediante alusiones como por ejemplo a Meyrink y la constante presencia del Golem en “te inventé y me mataste” y “res cogitans”; a Umberto Eco y su libro “el nombre de la rosa” en “Lapis Philosoforum”; a la influencia de Lovecraft en “el pescador de esponjas”; a la influencia de Poe en “el faro de la isla de Os Baixos”; a la posible figura de H G Wells de “el sueño del monstruo” –salvando su improbable coincidencia con Mary Shelley, al menos en un plano temporal-; al homenaje al “Fahrenheit 451” de  Bradbury en “Brigada Diógenes” y “Pasajero 1/1”.

Yo creo que el autor hace “trampa” al predisponernos tanto en el proemio inicial como en el escolio final (homenaje a la escritura especular del genio de la anticipación y de la mecánica precursora y la oscura alquimia que fue Leonardo Da Vinci) y orientarnos en la lectura hacia la búsqueda de significados o intenciones que no se encontraban inicialmente al programar, diseñar y ejecutar esta colección de relatos.

Pese a esta mala crítica, la única manera de formarse una opinión propia es acometer su lectura personalmente y no someterse a criterios ajenos sino como orientación o ayuda. Como dice toda reseña amable, malo no es y todo libro tiene algo bueno, yo incurro en el mismo tópico y tengo el propósito de seguir con el autor, concretamente con la lectura de el “asesino hipocondríaco”, para hacerme una idea cabal de su obra y deshacerme del regusto amargo de esta reseña.

Un saludo.

Juan Jacinto Muñoz Rengel  escritor, profesor y periodista nacido en Málaga en 1974. Es director del programa de RNE “Literatura en Breve” y de la sección sobre relato corto del programa “El Ojo Crítico” también de RNE. Ha escrito del libro de relatos 88 Mill Lane (2006), “de mecánica y alquimia”  (Premio Ignotus 2010), así como la novela “el asesino hipocondriaco” (2012) y “el sueño del otro” de publicación en el 2013. Como autor de relato corto ha recibido el Premio Fernando Quiñones, el Premio Julio Cortázar de Cuba, el Premio Miguel de Unamuno, el Premio «Relatos para Leer en el Autobús», el Premio Jóvenes Creadores, o el Premio Internacional La Felguera.

  • Nº de páginas: 160 págs.
  • Encuadernación: Tapa blanda
  • Editoral: SALTO DE PAGINA
  • Lengua: ESPAÑOL
  • ISBN: 9788415065036
INDICE
Proemio al lector
- El libro de los instrumentos incendiarios
- El relojero de Praga
- Lapis Philosophorum
- La maldición de los Zweiss
- El pescador de esponjas
- El faro de la isla de Os Baixos
- El sueño del monstruo
- Res Cogitans
- Te inventé y me mataste
- Brigada Diogenes
- Pasajero 1/1
Escolio final

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“la historia de tu vida” de Ted Chiang, cuando lo cotidiano se vuelve extraordinario en una segunda mirada.


“Para la mayoría de sus habitantes, el Infierno no es tan diferente de la Tierra; su castigo principal es el lamento de no haber amado a Dios lo suficiente cuando estaban vivos, y para muchos eso es algo fácil de soportar.” T.C.

Extraordinario libro de relatos de ciencia ficción que, encuadrado en la rama dura o  “hard”, abarca como temática una amplia variedad de ramas del conocimiento (matemáticas, lingüística, sociología, neurología) a las que somete, sin renunciar a una exquisita y cuidada fundamentación técnica, a un tratamiento caracterológico y argumental complejo y completo, sin perder amenidad ni interés, ganado una excelente calidad literaria. Se compone de los siguientes cuentos: La torre de Babilonia – Comprende – Dividido entre cero – La historia de tu vida – Setenta y dos letras – La evolución de la ciencia humana – El Infierno es la ausencia de Dios – ¿Te gusta lo que ves? (Documental)

Ted Chiang (Nueva York, 1967) es un escritor norteamericano de ciencia ficción en cuya biografía se destaca por un lado que no se dedica a tiempo completo a la literatura, de ahí su escasa producción, y por otro lado, la enorme calidad de su obra, ampliamente galardonada: “La torre de Babilonia” ganó el Nebula, “La historia de tu vida” el Nebula, el Theodore Sturgeon Memorial y el Seiun, “Setenta y dos letras” el Sidewise, y “El Infierno es la ausencia de Dios” el Hugo, el Nebula y el Locus. También ganó  un premio Nebula y un premio Hugo por “El mercader y la puerta del alquimista” (2007) y un premio de la BSFA, un premio Locus,el premio Hugo al mejor relato corto por “Exhalación” (2009) y un premio Hugo y un premio Locus, ambos, a la mejor novela de 2010 por “El ciclo de vida de los objetos software”

LA TORRE DE BABILONIA: Relato de ambientación histórica que se desarrolla en la Babilonia mesopotámica, durante la construcción de la bíblica Torre de Babel y en el cual recrea las vivencias de un obrero que trabajó en su interminable construcción… hasta un final sorprendente. Este cuento verdaderamente sorprende por la cuidada transición que realiza el autor desde una simple narración de un hipotético suceso mítico cuya inverosimilitud va ascendiendo en la misma medida que el protagonista sube por la torre, hasta un final en el que la concepción mística del universo babilonio choca con la alteración de las leyes de la física.

COMPRENDE:  Otro relato que con un registro distinto, cercano formalmente al ciberpunk de “Neuromante” de Wiliam Gibson y con una temática que recuerda al cuento “Flores para Algernon” de D. Keyes, nos presenta el enfrentamiento entre las dos concepciones (morales) básicas sobre la finalidad última del comportamiento humano respecto del desarrollo y bienestar de la propia especie, el altruismo y el egoísmo, protagonizado por dos individuos que, alterada hormonalmente su capacidad mental hasta su completa y total evolución se ven conceptual e irresolublemente  destinados a un duelo mortal.

Me gusta este relato por cómo sabe describirnos las distintas hipotéticas fases de crecimiento y expansión de la mente humana hasta la consecución última de todas sus potencialidades y el dilema ético que plantea sobre la posible (o no) evolución paralela de los valores en busca de un sentido último, todo ello entrelazado en una atractiva trama argumental. 

LA HISTORIA DE TU VIDA: Desarrolla la idea de que el lenguaje configura nuestra forma de pensamiento mediante la experiencia de una lingüista que adquiere el conocimiento de un lenguaje extraterrestre y le permite una percepción más “global” de la realidad en términos de pasado, presente y futuro.

SETENTA Y DOS LETRAS: Aborda el tema de la Cábala y el mito del Golem  en la Inglaterra victoriana con la tensión entre la incipiente lucha por los derechos sociales de los trabajadores y la explotación y manipulación clasista como trasfondo.

EL INFIERNO ES LA AUSENCIA DE DIOS: Por medio de una historia fantástica  sobre la presencia de ángeles en la Tierra y los efectos reales (dramáticos o gozosos, aleatoriamente) de la actuación divina entre los hombres, nos presenta las actitudes y pensamientos de distintos personajes y la manera cómo entienden y viven la idea de la existencia de Dios.

Es un cuento excepcional en el que, nuevamente, la profundidad de su planteamiento intelectual fluye de manera natural a través de su argumento sin que su atractivo se resienta por su hondura filosófica y la exposición sistemática de las diversas actitudes ante la creencia y la fe.

¿TE GUSTA LO QUE VES? (DOCUMENTAL): Con una gran habilidad formal, componiendo un relato mediante sucesión alternada de los testimonios de los distintos personajes, a modo de un documental televisivo, nos encontramos ante un mundo en el que por medios quirúrgicos podemos alterar a voluntad la percepción de la belleza en las personas, acabando con la discriminación a favor de las personas atractivas. Surgen voces a favor y voces en contra a lo largo de este ameno e interesante trabajo que no nos hace olvidar que es un cuento de ficción y no un ensayo sociológico.

Finaliza el libro con un pequeño epilogo en el que el auto analiza la génesis de cada uno de los cuentos que nos ha presentado y sus motivaciones o justificaciones.

Es un libro importante para la ciencia ficción porque tiene una enorme calidad literaria y desarrolla la ciencia ficción alejada de los límites “clásicos” de los extraterrestres, el espacio y los robots para reinterpretar de una manera muy inteligente los diferentes planteamientos científicos que nos ofrecen las diferentes especialidades de la ciencia bien sean las matemáticas, la filosofía, la teología, la sociología, la psicología y neurología, presentes todas en ellas en el conjunto de relatos reseñados. Teniendo tanta oferta literaria, la lectura de este libro es muy recomendable  al final te queda la sensación de haber aprovechado el tiempo en un texto que te invita a pensar. Un saludo

Título original: Stories of Your Life
and Others
Traductor: Luis G. Prado
Col. Bibliópolis Fantástica nº 12
256 págs.,
ISBN: 84-96173-08-9