lo que yo leo

Un blog sin pretensiones, sobre reseñas literarias para leer en 10 minutos; contiene comentarios sobre libros, recomendaciones, divagaciones y toda clase de digestiones literarias que un lector compulsivo ha aderezado a su gusto. Por supuesto, abierto a colaboraciones y opiniones. Casi es obligatorio equivocarse aunque, evidentemente, yo soy yo y tú, eres tú, por supuesto; pero ni yo soy tú ni tú eres yo, por lo tanto, todo lo que escribas es tu responsabilidad: cada uno es dueño de sus palabras y de sus silencios, sin embargo, tu libertad no te permite escribir nada ilegal o degradante para otros como tú y como yo. Es por eso que, al menos ese SILENCIO sí impera en este blog.


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“los heroes” de joe abercrombie, cuando la épica de las canciones se siente sucia y cansada en las batallas.


“Morir mientras duermes es mucho mejor que morir con un trozo de acero clavado en las entrañas, por mucho que digan las canciones”. J.A

Fantasía,  fantasía épica, fantasía histórica, fantasía medieval, fantasía heroica, fantasía de espada y brujería. Para un profano, o mero aficionado a este género o subgénero de la literatura, no podría ser difícil categorizar la novela de Abercrombie dentro de alguna de estas etiquetas (si no todas). La lectura previa de una decena de obras de autores como Patrick Rothfuss, George RR Martin o Andrzej Sapkowski, por citar a tres grandes autores, quizás los más representativos, nos permite reconocer en esta novela los elementos que configuran el género; y una base lectora de los grandes clásicos como Tolkien o H. Rider Haggard definitivamente clarifica la cuestión y nos lleva a afirmar que “los héroes” es todas esas novelas… y ninguna de ellas. 

Cuenta esta novela con varios puntos fuertes que la hacen interesante y muy atractiva. Obviamente la temática y ambientación, primer motivo de acercamiento. El estilo de la narración, su estructura y el lenguaje, también son factores que mueven al lector a continuar leyendo. Finalmente, las reflexiones que discurren por el trasfondo de la narración y los interrogantes que provoca en el lector; el contraste que deja grabado en nuestras propias motivaciones personales.

La novela, aun siendo autoconclusiva, participa de la trama y personajes de novelas anteriores como las que forman la Trilogía de La Primera Ley (La voz de las espadas, Antes de que los cuelguen y El último argumento de los reyes) y la novela independiente La Mejor Venganza: la guerra entre El Norte y la Unión, dos regiones enfrentadas, antagonistas respecto de sus intereses y su concepción de la civilización; la una, tribal y caótica, primitiva, individualista, rural; la otra centralizadora, feudal monárquica, palaciega y urbanita.

Nos relata un episodio de dicha guerra, la batalla en torno a un monumento megalítico llamado “los héroes” y se estructura en cinco partes cronológicamente ordenadas según discurren antes de la batalla, durante el primer, segundo y tercer día de la batalla y después de la batalla.  Su estilo es fluido, sencillo, de fácil lectura, ameno y tremendamente adictivo y entretenido. Sabe resolver las transiciones entre las escenas introspectivas de los personajes y las escenas de acción que requiere la trama; con dosis justas, va alternando unas y otras para hacer avanzar sin trompicones ni precipitación, pero siempre hacia adelante, alimentando la voracidad del lector. El relato de las batallas es sublime: Analizando tácticas y estrategias; sin ensañamiento pero con la necesaria presencia de la sangre, el sudor y el barro, también están presentes, el miedo, la confusión, la cobardía, la conveniencia y el cálculo egoísta. Me ha gustado enormemente el levantamiento del velo de la gloria y el esplendor y la exhibición de una realidad deshilachada y sucia que es inherente a todas las guerras. Las conjuras políticas y los intereses de los gobernantes esgrimidos como justificaciones gloriosas para enviar al matadero al pueblo ignorante en defensa de ficciones producto de la manipulación y la corrupción (algo no tan lejano, ni ficticio, por cierto).  

No es una novela de un único protagonista, si acaso, protagonista y antagonista son los dos grandes bandos en pugna en la batalla, El Norte y La Unión. Aborrezco el término “novela coral” porque el lector siempre busca inconscientemente un personaje con el que identificarse, máxime cuando el estilo de la narración se presenta en primera persona y abunda en introspecciones y reflexiones internas del personaje. Esta novela tiene como hilo conductor a varios personajes que el autor nos va presentando en alternancia. Destaca Craw, un viejo guerrero de El Norte, desencantado de la épica y las batallas, siempre pensando en hacer lo correcto aun cuando no sea lo mejor para sí, y con el deseo permanente de abandonar la lucha. También destaca en el bando de La Unión el comandante Gorst, degradado a causa de un incidente en el que se vió implicado, acomplejado por su histriónica voz femenina y con una rabia interior que disfraza la temeridad suicida de osadía y arrojo. Personajes de distinta extracción social, con distintas biografías pero con las mismas dudas, la mima ambición, el mismo desencanto. Seres humanos, al fin y al cabo, pintados con los grises de la realidad y no tanto con el blanco y negro de la ficción. 

Si gustas de la novela histórica realista, sin asomo de magia ni seres mitológicos, con un buen argumento y desarrollo, unos personajes bien caracterizados y un sustrato que estimula tu reflexión sobre la guerra y la motivaciones humanas, no sé qué estas esperando.

Un saludo.

SINOPSIS EDITORIAL: Cuentan que Dow el Negro ha llegado al trono del Norte sobre una montaña de calaveras. Mientras, el rey de la Unión ha decidido que hay que pararle los pies y sus ejércitos ya han invadido el Norte. Miles de hombres están convergiendo en un antiguo círculo de rocas -los Héroes-, en un valle anónimo que se convertirá en escenario de una de las batallas más sangrientas que el Norte ha presenciado. Al mismo tiempo, los dos bandos están infestados de intrigas, rencillas y envidias, que hacen el final imprevisible…

Joe Abercrombie es un escritor británico nacido el 31 de diciembre de 1974. Es conocido por sus obras dentro del subgénero de la fantasía, tales como la trilogía de “La primera Ley” (La voz de las espadas, 2006; Antes de que los cuelguen,  (Before ; y El último argumento de los reyes, ) También es autor de otras obras como La mejor venganza, junio 2009; Los héroes,  2011 y Tierras Rojas, 2012

  • Editorial: Runas
  • Publicación: Septiembre 2012
  • Traducción: Raúl Sastre
  • ISBN: 9788420608686
  • Páginas: 787
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“la fuerza de su mirada” de tim powers, una mirada insólita al abismo.


“En el aspecto visual, esas criaturas no saben hacer gran cosa, pero en lo que respecta al lenguaje… Bueno, son como cerillas encendidas arrojadas al interior de un barril de pólvora. Me pregunto cuántos de los grandes escritores del mundo debieron sus dones a las, en última instancia, catastróficas atenciones de los nefelim” T.P.

Ya nos advertía Nietszche que “quien con monstruos lucha cuide de no convertirse a su vez en monstruo. Cuando miras largo tiempo a un abismo, el abismo también mira dentro de ti”. La novela de Tim Powers es un juego de miradas entre el monstruo y su víctima, un baile de seducción en el que siempre el vampiro necesita la previa invitación de su pareja, anhelante de la belleza, la inmortalidad y la fecunda inspiración que se le ofrece, aunque al costoso precio de la sumisión, la soledad y el sufrimiento de los seres queridos.

En esta novela se recrea desde una perspectiva fantástica, las peripecias italianas del mejor y más señero Romanticismo Inglés, en las biografías de Byron, Shelley y Keats, todos ellos emparentados con la musa, el tormento y el horror.

En efecto, con gran maestría por parte de Tim Powers, en un soberbio ejercicio metaliterario y recreación histórica, nos relata la estancia a principios del siglo XIX de los poetas Byron, Shelley y Keats en el contexto de las convulsiones entre los distintos Estados y Ducados italianos y las revueltas carbonarias contra la dominación austriaca, tiñendo las sombras y lagunas de la Historia con un tinte entre fantástico y aterrador, convirtiendo la novela histórica en un relato de horror gótico.

Sin develar la urdimbre y la trama argumental, podríamos decir que tomando como base la realidad histórica contrastada y con justificación en toda una tradición mitológica hebrea, grecolatina y centroeuropea, plagada de seres sobrenaturales como los néfelin (los gigantes descendientes de los ángeles caídos, anteriores al Diluvio), las Grayas (tres deidades preolímpicas con dotes adivinatorias que poseían un solo ojo compartido entre las tres y que ayudaron a Perseo a derrotar a la Gorgona)  la Esfinge, las lamias (monstruos femeninos), Tim Powers nos explica y justifica que el genio creador de talentos literarios surge de esta especie de simbiosis entre el anfitrión humano y su espos@ inmortal.

La novela se inicia con la famosa escena ocurrida entre Shelley, Byron, Mary Shelley y el John William Polidori, en la que se retan mutuamente a crear un relato de horror, producto de la cual surgirían posteriormente la novela “Frankenstein” de Mary Shelley y el “Vampiro” de Polidori. Este inicio marca el estilo de toda la obra, en la que las referencias expresas, y a veces no tanto, al trabajo de estos autores, van marcando los hitos del relato como señales ocultas para la interpretación futura de su obra literaria desde esta mirada aterradora.

Powers ha sabido entresacar de obras como El Giaour de Byron, El mortal inmortal de Mary Shelley, el poema Lamia de Keats o La dama magnética a su paciente de Percy Shelley los suficientes detalles como para encajarlos magistralmente en la trama y dotar de coherencia y credibilidad a su relato, presentándonos una historia de vampiros pero alejada del clásico estereotipo, más bien como unos entes sobrenaturales que siempre han estado presentes en la historia de la humanidad, asociados a la creación literaria, pero paradójicamente ocultos a la mirada profana.

Esta es una novela inusual, con un planteamiento novedoso en la sólida trama argumental y con una trepidante acción que de verdad atrapa al lector y que además ofrece múltiples lecturas superpuestas para todo aquel que busque afinidades entre el triller, la novela de horror gótico y la ambientación histórica y metaliteraria.

Un saludo.  

Timothy Thomas Powers, escritor norteamericano nacido en 1952. Vivió en California y fue discípulo de Philip K. Dick,  formando parte del llamado Grupo de California junto con James Blaylock y K. W. Jeter. Su obra se encuadra dentro del subgénero de la fantasía y ciencia ficción, si bien bajo una patina histórica y metaliteraria en la que muestra una capacidad extraordinaria de torsión de un acontecimiento histórico o hacia lo irreal. Ha recibido premios como el Philip K Dic. Ignotus, Locus, etc. Sus principales obras, entre otras son: Ocúltame entre las tumbas, 2014; Tiempo de sembrar piedras, 2014; Declara, 2000; La última partida, 1992; La fuerza de su mirada, 1989; En costas extrañas, 1987; Cena en el palacio de la discordia, 1985; Las puertas de Anubis, 1983 Esencia Oscura, 1979

SINOPSIS EDITORIAL: La obra cumbre de la fantasía histórica moderna. Una recreación apasionante del romanticismo inglés tras la que ni vampiros ni poetas han vuelto a ser los mismos.
El doctor Michael Crawford se hospeda en una posada inglesa de camino hacia su boda. Ebrio en medio de una tormenta y temeroso de perder el anillo con el que desposará a su prometida, lo coloca en el dedo de una estatua para recogerlo más tarde. Durante la noche despierta sobresaltado y recuerda dónde lo ha dejado; cuando sale a buscarlo descubre que la estatua no está. Aunque aún no lo sabe, Crawford ya se ha casado… La fuerza de su mirada es la obra más elaborada y satisfactoria de Powers. Conjuga de forma impecable la ambientación histórica, biografías apócrifas de Byron, Shelley y Keats, y una increíble reelaboración de los mitos fantásticos más arraigados en la cultura popular. Nephelim, lamias y otros seres de longevidad extraordinaria pueblan una novela única y maravillosa en la que se mezclan acción, erotismo, drama y humor

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  •  La Fuerza de su mirada
  • ISBN:  978–84–96208–00–1
  • Traducción: Albert Solé
  • 480 páginas
  • Año 2014
  • Ediciones Gigamesh


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“canción de hielo y fuego” de george r r martin, una épica alternativa.


“El corazón miente y la mente engaña, pero los ojos ven. Mira con los ojos. Escucha con los oídos. Saborea con la boca. Huele con la nariz. Siente con la piel. Y sólo luego piensa, y así sabrás la verdad. “  GRRM

Con la serie “Canción de hielo y fuego”, de George R R Martin,  me parece que se revientan las costuras de este blog: si tenemos en cuenta que se compone al menos de siete libros, dos de ellos inéditos y no publicados, que cuenta con una extensión muy considerable y que su compleja trama se ramifica en un mútiples subtramas con infinidad de personajes principales y secundarios, no puedo menos que admitir la imposibilidad de limitarme a reseñar individualmente uno solo de los libros que la forman, del mismo modo en que me veo impotente de abordar con cierto rigor y exhaustividad la totalidad de la obra.

En primer término es preciso advertir sobre la necesidad de leer la obra íntegra, en el orden propuesto por el autor, para no perderse el desarrollo de la acción y la evolución de los personajes puesto que los libros que la componen, “Juego de Tronos”, “Choque de Reyes”, “Tormenta de Espadas”, “Festín de Cuervos” y “Danza de dragones” se encadenan entre sí y forman un todo interdependiente que pierde su significado si no se completa. Para quien no conozca la obra o no haya oído nada acerca de la misma –circunstancia difícil de imaginar para cualquier aficionado a la literatura, al cine o televisión-, esta afirmación puede ser un obstáculo que le desincentive a la hora de iniciar su lectura.

¿Qué es “canción de hielo y fuego?. Básicamente una obra de fantasía épica y heroica con una ambientación de pseudomedieval, que puede compararse, en cuanto a calidad narrativa y argumental al “Señor de los anillos”, en tanto que recrea un ambiente completo, extraordinariamente rico y prolífico en detalles, si bien sobre la base de una inspiración histórica más que sobre la base mitológica y fantástica sobre la que se asienta la obra de Tolkien, careciendo igualmente de la hondura de sus connotaciones filosóficas pero descollando, sin embargo, en el tratamiento y caracterización de los innumerables personajes, a los que retrata con certera penetración psicológica.

Al falta de un final, se asemeja a las sagas nórdicas, las leyendas artúricas, las crónicas medievales carolingias o los poemas épicos de la antigüedad clásica grecolatina donde alcanza una altura magistral en la recreación de las relaciones de poder entre las distintas casas dinásticas, los señores y caballeros y sus vasallos y el intrincado juego de pactos, alianzas y traiciones entre ellos, aderezadas con guerras, batallas, campañas militares, escaramuzas, emboscadas, razzias, asesinatos, duelos, huidas, persecuciones, reencuentros, matrimonios de conveniencia, odios igualmente de conveniencia y en general la descripción en tiempo presente de un mundo brumoso, confuso, de cambio y transición hacia una era ignota que se apunta decadente y traumática.

Los títulos de los cinco libros editados y publicados en España hasta el momento son bastante ilustrativos del rumbo que va tomando el argumento, “Juego de Tronos” se desarrolla principalmente en la corte del Rey Baratheon, “Choque de Reyes”, nos relata la guerra de los cinco Reyes por ascender al Trono de Hierro”, “Tormenta de Espadas”, Festín de Cuervos” se desarrolla principalmente en El Muro y Mas alla del Muro y “Danza de Dragones” tiene como protagonista a la Reina Danaerys y sus dragones en el lejano Este.

En territorio conocido como LOS SIETE REINOS DE PONIENTE se entabla una guerra de usurpación donde Rhaegar Targaryen, descendiente de Aegon el Conquistador, que los unificó a todos ellos bajo su mandato, es derrotado por el usurpador Robert Baratheon, ayudado por el Señor de Invernalia –territorio norteño regentado por la Casa Stark-. Robert accede al Trono de Hierro de los Siete Reinos junto con su esposa Cersei, de la casa Lannister, hermana de Jaime, llamado el “matarreyes” por haber traicionado y asesinado al Rey Rhaegar cuando formaba parte de su Guardia Real.

Por intrigas de los hermanos Lannister, muere Robert en extrañas circunstancias y se abre un periodo conocido por la Guerra de los Cinco Reinos en la que, por un lado, los dos hermanos de Robert reclaman para sí el Trono de Hierro, ocupado ahora por el hijo de Robert y Cerseis –menor de edad manipulado por su madre y la casa Lannister- y por otro lado distintos señores territoriales aspiran a la independencia respecto del Trono de Hierro.

 En otro ámbito geográfico, muy al norte de los Siete Reinos, se encuentra la zona denominada EL MURO, por estar delimitada por una construcción de más de 500 kilómetros y más de 100 metros de altura que, al igual que la Gran Muralla china o el Muro de Adriano, separa y protege el mundo civilizado del mundo de los salvajes, al otro lado del muro, al que históricamente han estado amenazando con invadir. Los Guardianes de la Noche son los hermanos juramentados que, renegando de todo lazo social o familiar, se comprometen de por vida a la defensa del Muro, en expiación de los sus graves delitos cometidos durante su vida “civil”, gozando de la amnistía total por dicho servicio en defensa de la civilización de los Siete Reinos. Están gobernados por un jefe militar elegido por voto asambleario, denominado Lord Comandante cuyo cargo ostenta un joven bastardo, Jon Nieve, hijo del Señor de Invernalia, Eddark Stark -antiguo “mano del rey” de Robert Baratheon- hermano , a su vez, de los hijos legítimos de la casa Stark, Robb, Sansa, Brandon y Arya, quienes tiene gran importancia en la novela y en desarrollo de la trama. En una región en la que las estaciones duran décadas, estando cercano el final del Verano, la llegada del Invierno se carga de la siniestra certidumbre de una invasión de seres de ultratumba, denominados Los Otros, que son muertos vivientes que amenazan la existencia tanto de los hombre de Poniente como de los salvajes de fuera del muro.

AL ESTE de los Siete Reinos, al otro lado del mar, se encuentran la ciudad de Pentos y la Bahía de los Esclavos de la que forman parte ciudades esclavistas como Astapor, Yunkai y Meereen. Aquí se relata la peripecia de Daenerys Targaryen, sobrina del Rey Rhaegar, “madre de dragones” que consigue incubar los huevos de tres dragones, recreando la antigua leyenda de su dinastía, y con pretensión de reunir un ejército que le devuelva a su legítimo lugar en el trono de Hierro, consigue alzar al ejercito de esclavos denominado Los Inmaculados y tras arrasar el resto de ciudades esclavistas y se convierte en reina de Meereen atrayéndose a la población mediante la abolición de la esclavitud.

El trasfondo histórico que inspira las distintas corrientes argumentales puede estar, por un lado en la Guerra de las dos Rosas, entre la casa York (léase Stark) y la casa Lancaster (léase Lannister). También se me antoja apreciar ciertas reminiscencias en la historia de la reina Daenerys y su reinado circunstancial en el Este con las tensiones que vivieron las distintas facciones del ejercito de Alejandro Magno a la hora de decidir regresar a la Macedonia originaria o mantenerse en sus dominios persas donde se estaba consolidando el Imperio.

En cuanto a su estructura formal, el acierto de George R R Martin consiste en construir un relato fragmentado, a modo de las entregas de un folletín por fascículos, compuesto por un mosaico de capítulos abordados cada uno desde la propia subjetividad del distinto personaje que lo protagoniza, avanzando en el desarrollo de la trama desde distintos ambiente geográficos y a menudo en un plano temporal coetáneo. Con un lenguaje muy preciso, limpio y claro, sin excesivos barroquismos, cada personaje protagoniza un capítulo y el autor nos relata los hechos que le van aconteciendo, saltando al capítulo siguiente, siempre con otro personaje, bien continuando la acción antes relatada, en el mismo contexto geográfico, bien relatando los hechos que han venido ocurriendo en otro lugar distinto, mientras discurría la acción relatada en capítulos anteriores. Así se van desarrollando las escenas y avanzando la acción mostrándonos durante el proceso una compleja historia de guerras dinásticas, intrigas políticas, miserias humanas, amores y odios. Cada libro cuenta al final con un largo apéndice donde nos ofrece la relación de personajes agrupados por cada Casa o familia nobiliaria, con la descripción de su correspondiente heráldica, a modo de guía de lectura para ubicar a cada uno en la obra en el juego de poder en que toman parte.

Casa Stark, cuyo lema es “se acerca el invierno” y su heráldica cuenta con un lobo huargo

  • Lord Eddard Stark, señor de Invernalia y mano del Rey Robert Baratheon. Su hijo Robb Stark, heredero de Invernalia, sus hijas Sansa Stark y Arya Stark, quienes acaparan bastante protagonismo en la serie. Jon Nieve, hijo bastardo de Ned Stark que llegará a ser Lord Comandante de la Guadia de la Noche.

Casa Lannister, cuyo lema es “Oye mi rugido” y su emblema un león.

  • Tywin Lannister, señor de Roca Casterly, antigua Mano del rey Aerys II Targaryen. Padre de Cersei, esposa de Robert Baratheon, Jaime y Tyrion, el enano conocido como el Gnomo, seguramente el personaje más carismático de la serie, putero, borrachín y cínico, cuya inteligencia extrema le ha ayudado superar las limitaciones de su físico deforme. Los sufrimientos y desprecios que ha padecido han marcado su carácter y su destino.

Casa Baratheon, su lema es “nuestra furia” y su heráldica un venado coronado

  • Robert Baratheon, Rey “usurpador” de los Siete Reinos. Su ascenso al trono se produce cuando derrota al Rey Rahegar Targaryen. Esta casado con Cersei Lannister.

Casa Targaryen, su lema es “fuego y sangre” y su emblema un dragón.

  • Daenerys Targaryen, “madre de dragones” legítima heredera del Trono de Hierro ostentado por el fundador de la dinastía Aegon Targaryen, apodado el Conquistador o el Unificador.

Otros personajes secundarios, también interesantes en la trama  son: 

  • Ser Davos Seaworth, pirata y contrabandista nombrado “mano del rey” de Stannis Baratheon, que supo superar su baja extracción social, aprendiendo a leer y a escribir para servir mejor a su rey.
  • Theon Greyjoy, heredero al Trono de Piedramar, vasallo del Señor de Invernalia, pupilo de Lord Eddard Stark. También llamado “Hediondo” tras ser hecho prisionero por el sádico Ramsay Bolton, quien le sometió a una degradación física y moral que anuló su personalidad hasta convertirlo en una ruindad humana.

Un saludo 

George R R Martin es un escritor y guionista nacido en Nueva Jersey en 1948. Ha cultivado principalmente el género de la fantasía y de la ciencia ficción, habiendo sido galardonado con el Premio Locus, Premio Hugo, Nébula, World Fantasy, Premio Ignotus y el premio Skylark. Sus obras más destacadas son Muerte de la luz (977), Sueño del Fevre (1982), Los viajes de Tuf (1986),Serie Canción de hielo y fuego (1996).

Canción de hielo y fuego 1. Juego de tronos (George R. R. Martin)-TrabalibrosCanción de hielo y fuego 2. Choque de reyes (George R. R. Martin)-TrabalibrosCanción de hielo y fuego 3. Tormenta de espadas (George R. R. Martin)-TrabalibrosCanción de hielo y fuego 4. Festín de cuervos (George R. R. Martin)-Trabalibros

 

  • Canción de hielo y fuego/1
  • Gigamesh Ficción, núm. 14
  • Colección dirigida por Alejo Cuervo
  • Traducción de Cristina Macía
  • Prólogo de Josep Burillo
  • Ilustración de portada de Corominas
  • ISBN 978–84–96208–96–4
  • 800 págs.