lo que yo leo

Un blog sin pretensiones, sobre reseñas literarias para leer en 10 minutos; contiene comentarios sobre libros, recomendaciones, divagaciones y toda clase de digestiones literarias que un lector compulsivo ha aderezado a su gusto. Por supuesto, abierto a colaboraciones y opiniones. Casi es obligatorio equivocarse aunque, evidentemente, yo soy yo y tú, eres tú, por supuesto; pero ni yo soy tú ni tú eres yo, por lo tanto, todo lo que escribas es tu responsabilidad: cada uno es dueño de sus palabras y de sus silencios, sin embargo, tu libertad no te permite escribir nada ilegal o degradante para otros como tú y como yo. Es por eso que, al menos ese SILENCIO sí impera en este blog.

“el rio congo” de Peter Forbath: una merienda de negros, la hipocresía homicida y explotadora


Desde la bruma de la leyenda hasta el horror y la infamia del corazón de las tinieblas.

El subtitulo del libro reseñado resume en una frase las pretensiones de ése trabajo: relatar a modo de ensayo histórico el descubrimiento, exploración y explotación del río más dramático de la tierra.

Un buen título, un buen titular; sin embargo lo esencial del libro y su objetivo primordial, según mi opinión, es la crónica del perturbador choque a lo largo del siglo XIX entre la civilización occidental (europea) y la cultura africana en la cuenca del río Congo, y la dramática y nefasta influencia de esa civilización presuntamente bienintencionada, iluminadora y civilizadora  que supuso el exterminio, la esclavitud, la esquilmación y la degradación de una población y una cultura bajo la bandera hipócrita del filantropismo y el progreso humano.

Peter Forbath,  (1931′-1998) periodista norteamericano, ocasional historiador y novelista (qué diría él). Fue corresponsal de la revista Time y trabajó destinado en Africa (fue expulsado de Uganda por informar sobre el aprovisionamiento de armas a la guerrilla congoleña) Europa (en la crisis checoslovaca) y Oriente (intervino como informador en la Guerra de los Seis Dias) . Autor de la novela “Congo Luso”.

Este ensayo histórico nos ofrece con bastante amenidad y desenvoltura periodística la crónica histórica y geográfica del Rio Congo. Está estructurado en cuatro partes:

LOS VIAJES, relato de las leyendas sobre la dinastía del Preste Juan en la ignota y mítica región de Etiopía que animaron a los viajeros portugueses.

EL DESCUBRIMIENTO, los primeros contactos de los portugueses con los nativos africanos y la cristianización del Reino del Kongo, cuyo Rey, Don Alfonso fue finalmente traicionado por el Rey Don Manuel de Portugal, abandonado su reino a la voracidad de los esclavistas y a las luchas internas entre los defensores del credo cristiano y los paganos.

LAS EXPLORACIONES, donde recoge las expediciones geográficas de los grandes exploradores del Africa y la gestas impresionante en favor del conocimiento humano de todos aquellos entusiastas y temerarios que fueron dando a conocer el dibujo del mapa mudo del  Africa Central.

LA EXPLOTACION, donde se hace notar la profesión de periodista de Forbath en denuncia de la mayor infamia cometida en nombre de la ilustración y la filantropía durante el Estado Libre del Congo.

Culmina el libro con un EPILOGO del profesor, experto en Africa, Jose Luis Cortés Lopez como addenda referida al periodo 1965-2002 completando la última crónica del desastre humano del Congo de Mobutu.

El libro no es un compendio de la historia de esa región africana sino solamente un breve apunte de la cronología de su descubrimiento por parte de los exploradores de la Edad Contemporanea; tampoco es un tratado etnográfico sobre las costumbres y tradiciones de aquella población sino únicamente respecto de su cristianización, siempre desde una visión eurocéntrica.

Lo que verdaderamente es este libro es una denuncia de la sistemática explotación de la región del Congo por parte de los países colonizadores europeos y, principalmente, el detalle de la labor genocida, esclavista y criminal del Rey Leopoldo II de Belgica, que se instituyó señor y soberano del Estado Libre del Congo que nunca fue Estado, ni libre ni pertenenciente a la población congoleña . El Rey Leopoldo se emparenta con la familia de los dictadores-exterminadores a la que pertenencen Mao, Hitler, Stalin y  Pol Pot, con la particularidad de que, mientras en el país europeo ejercía como un jefe de estado democrático sujeto al imperio de la ley, en su parcela africana ejerció como déspota absoluto sin límite o control alguno salvo el de su desaforada ambición.

Ya he dicho que es un libro muy  interesante, ameno y facil de leer, con un estilo claro y con la adecuada proporción entre las fuentes y datos hitóricos que proporciona y su formato divulgativo. Si acaso, es palpable el error cometido al prescindir totalmente de un apoyo cartográfico con el que seguir los progresos de las distintas expediciones y ubicar en un mapa las distintas regiones y localidades mencionadas.

Dejo apuntadas en esta reseña cuatro notas sobre el descubrimiento y exploración del recorrido del rio Congo, sobre su descripción geográfica y una pequeña relación bibliográfica donde consultar con mayor extensión este tema tan apasionante y desconocido.

BREVE NOTICIA DE SU DESCUBRIMIENTO Y EXPLORACIÓN

En 1485 el portugués Diogo Cão descubrió la desembocadura del río Congo, al que llamó río Zaire según la denominación que los propios nativos le atribuían. Debido a la dificultad de remontar su curso y la oposición de ciertas tribus nativas, una expedición promovida por el Almirantazgo británico en 1816 y comandada por el capitán J. Tuckey fracasó estrepitosamente, lo que retrajo futuros intentos. Otro inglés, Camerón, lo intentó en 1873 adentrándose aún más en el territorio. El famoso Henry Morton Stanley a cargo de una expedición patrocinada  por los periódicos N.Y. Herald y Daily Telegraph, que pretendía atravesar Africa Central de costa a Costa, llegó a salvar el escollo de las cataratas Livingstone hasta el lago denominado Stanley Pool (lago Malebo) y pudo demostrar en 1877 que a partir de dicha zona el río era navegable. El italiano Brazza, fundador de Brazzaville (actual República del Congo) como agente al servicio de Francia, alcanzó en 1875 el Rio Congo desde Gabón, colonia francesa, animando a su gobierno a colonizar la región y despertando la disputa internacional sobre la zona, lo que daría lugar al reparto entre las potencias de la influencia sobre la desembocadura del Rio Congo.

INFORMACIÓN GEOGRÁFICA más detallada en Wikipedia: http://es.wikipedia.org/wiki/R%C3%ADo_Congo

El río Congo (también conocido como Zaire) es el mayor río de África central, el segundo río más largo de África después del río Nilo, el segundo río más caudaloso después del río Amazonas. Su curso cruza dos veces el Ecuador, motivo por el cual despistó por mucho tiempo a los osados aventureros y exploradores que le intentaron recorrer desde los distintos afluentes de lo que era un mismo río.

SUCINTA BIBLIOGRAFÍA

Aparte de la referencia, ineludible, a la novela “El corazón de las tinieblas” de Joseph Conrad o “El sueño del celta” de Mario Vargas Llosa (algo decepcionante y, desde luego, no de lo del escritor español – léase peruano por lugar de origen-  aunque sí tuvo la fortuna de ser la primera después de la concesión del premio Nobel), así como la propia novela de Forbath “El Congo Luso”, dejo aquí algunas referencias algo más acordes con el género del libro objeto de reseña. Un saludo

El río Congo

  • Autor: PETER FORBATH
  • ISBN/ASIN: 9788475065083
  • Editorial: TURNER
  • Fecha de publicación: 1977
  • Fecha de edición: 2002
  • Traducción: Esther Muñiz 
  • Epilogo: Jose Luis Cortes Lopez
  • Número de páginas: 488
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Autor: loqueyoleo

En un mundo mudo y lleno de ruido y furia, resuena el silencio de las palabras olvidadas entre las páginas de un libro: despierta, comparte y lee.

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